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科学家称发现生命第四阶段“死亡螺旋”:或可猜测死亡时间

分类:新闻摘要 作者:佐罗 评论:0 点击: 408 次 日期:2016-06-24

儿童阶段的重要特点就是快捷生长与发育。儿童阶段的重要特点就是快捷生长与发育。
天天数果蝇是件单调枯燥的事,但这项任务能够取得有意义的发现成果。天天数果蝇是件单调枯燥的事,但这项任务能够取得有意义的发现成果。
生物体或者存在可猜测的“死亡螺旋”阶段。生物体或者存在可猜测的“死亡螺旋”阶段。

  新浪科技讯 北京时间6月23日消息,据国外媒体报道,生老病死是自然规律,死亡更是不可避免,那么死亡时间是否可以猜测呢?古代有算命先生宣称可以推算你的寿命长短,但那毕竟是封建迷信,没有科学道理。现在有人以为,人或者真的可以猜测自己的死亡时间。美国加利福尼亚大学欧文分校科学家宣称,他们通过果蝇试验发现了一个预示死亡即将到来的生命阶段,并将这一新发现的生命阶段称为“死亡螺旋”阶段。他们以为,人类或者也会经历所谓的“死亡螺旋”阶段。

  大约在25年之前,生物学家以为,生命可分为两个基本阶段,即儿童阶段和成年阶段。这种说法也是目前得到普通认可的理论。儿童阶段重要是指性成熟之前,这一阶段的重要特点是快捷生长与发育。在这一阶段,死亡的可能性一直很低。到性成熟以后,人已进入成年阶段。刚刚开始成年时,死亡的可能性也是比较低的。这一阶段是人的生命周期的重要部分,生命力旺盛,而且大多数会结婚生子。但是,跟着时间的流逝,人的肌体开始老化、衰弱。自此以后,每过一年,死亡的可能性也都会随之增大,最初增大的速度较为缓慢,后来跟着年龄越来越大,死亡的可能性增大的越来越快。

  在上世纪90年代初期,研究职员开始发现,人的生命不止上述两个阶段。他们将这第三个阶段定义为“暮年”阶段,即社会成员中最老的成员所经历过的那一阶段。成年阶段末期与暮年阶段的区别在于死亡率。成年阶段的死亡率一年比一年高,这种死亡率的增长并不适用于暮年阶段。比如,一位60岁的人死亡的可能性可能比一位50岁的人高得多,但一位90岁的人死亡的可能性却和一位100岁的人差不多。美国加利福尼亚大学欧文分校科学家劳伦斯-穆勒解释说,“死亡率已趋于安稳,即进入安稳期。”

  关于这种安稳期为什么会存在,迄今还没有一个明确的说法。美国加利福尼亚大学欧文分校科学家劳伦斯-穆勒和他的同事迈克尔-罗斯希望能够找到暮年阶段死亡率进入安稳期的其它生物学特点。穆勒介绍说,“我们一直在思考,女性的生殖是否也遵循这一规律。”穆勒和罗斯选择了最受生物学家欢迎的试验室成员--果蝇作为研究对象。穆勒介绍说,“我们选取了2828只雌性果蝇,并将每一只雌性果蝇分别和两只雄性果蝇单独放在一个小玻璃瓶中。我们天天将每一只雌性果蝇移到一个新的小玻璃瓶中,并数一数它们到底产下了多少卵。这样的动作,我们一直坚持到它们所有都死亡。”

试验表明,果蝇可能知道它们何时会死亡。试验表明,果蝇可能知道它们何时会死亡。
研究职员宣称他们发现了生命第四阶段。研究职员宣称他们发现了生命第四阶段。

  通常,果蝇的生命周期为数周时间。穆勒承认,这是一个任务量极大的试验,而且天天的任务非常单调乏味,天天都在移动这些小小的昆虫,并计算它们究竟产了多少卵。这样的任务很容易让人感动厌倦,不过罗斯的学生们帮助他们分担了这些任务。然而,最终的结果似乎令人很失望。当果蝇进入暮年阶段,生殖率并没有明显进入安稳期。

  事实上,在对数据进行深入分析后,研究职员发现了一些完全不同的结果。穆勒表示,“我注意到,假如我将那些濒临死亡的雌性分开,并将它们与那些还有数周生命的相同年龄的果蝇进行了对比,它们的生殖才能还是有所不同。简而言之,一只果蝇的生殖率(天天产卵的数量),在死亡前两周内会蓦地降低。”更明显的是,这种生殖率的降低与果蝇年龄无关,而与死亡有关。假如一只60天大的果蝇接近死亡,那它的生殖率也会蓦地降低,但一只15天的果蝇假如早逝,那此前它的生殖率同样也会蓦地降低。

  穆勒和罗斯以为,这是生命的普遍特点,也是区别于儿童阶段、成年阶段、暮年阶段的生命第四个阶段。他们将这一新发现的阶段称为“死亡螺旋”阶段。2007年以来,他们发现了更多关于“死亡螺旋”阶段的证据。比如,2012年,他们发现雄性果蝇在接近死亡时,生殖才能也会蓦地降低。穆勒和罗斯的研究生们搜集了大量的证据。“跟着雄性越来越老,它们的生殖才能也越来越差。但是,当雄性快要死亡时,不管它是年轻的、中年的或老年的,它的生殖才能要比还有数周寿命的同龄果蝇差很多。”

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致儒先生

转载自:http://tech.sina.com.cn/d/f/2016-06-23/doc-ifxtmwei9121715.shtml




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