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拥有大脑壳或导致灭尽危险巨大:海绵曾有大脑弃之不用

分类:新闻摘要 作者:默然 评论:0 点击: 392 次 日期:2016-09-03

孟加拉虎已经成了濒危植物孟加拉虎已经成了濒危植物
体型越大,操纵它的大脑就要越大体型越大,操纵它的大脑就要越大

  新浪科技讯 北京时间9月2日消息,据国外媒体报道,大脑壳拥有显而易见的演化优势,但同时也隐含着巨大的价值。对于今天很多拥有较大体积大脑的植物来说,这个优势反而使它们面对着更大的灭尽危险。

  长期以来,大脑一直被视为我们最重要的资本。我们很聪慧,已经征服了地球上几乎每一个角落,将各种环境改造成适合我们生活的栖息地,并发展出越来越先进的技术,使我们的生活愈加便捷。尽管大脑是一个维护成本非常高昂的器官,须要大量的能量供应,但人类的存在已经证明,这些价值在生物学上是能够得到回报的。我们已经成功找到了方法,能够应对大脑向更大体积演化所带来的额外价值。

  不过,较大的大脑也并非像吹捧的那样强大。有些情形下,像海绵等植物乃至都没有大脑,但也生存得相当成功。一些研究者乃至认为,海绵曾经拥有过大脑,但它们弃之不用了,或许是由于没有大脑能够更好地适应在海底岩石上固着的生活。

  明白这一点之后,我们就不难理解近期一些研究所揭示出来的问题:大脑体积较大对某些哺乳植物来说可能有着相当大的危险,乃至会导致它们的灭尽。

  目前地球上很多大型哺乳植物都面对着很高的灭尽危险。2016年8月的一篇研究论文指出,地球现存最大的哺乳植物中,有60%被国际自然保护联盟(International Union for Conservation of Nature,IUCN)归为受要挟的级别(包含易危、濒危和极危)中。撒哈拉以南非洲和东南亚的植物面对的要挟最大,包含犀牛、大象、狮子、老虎和大猩猩。

  论文第一作者、俄勒冈州立大学林学院的威廉·里普尔(William Ripple)在一份声明中说:“对世界上那些最大的陆地植物面对的趋势看得越多,我就越担心我们会失去这些植物,而科学上刚刚发现它们又多么重要。”

大猩猩会用数年时间照顾幼崽大猩猩会用数年时间照顾幼崽
猴类以其聪慧著称猴类以其聪慧著称

  这份研究报告汇集了43位野生植物专家的成果,宣布在《生物科学》(BioScience)杂志上。报告中强调了一个植物保育工作者早已知道的观点:越大 的植物面对的灭尽危险就越高。对此有几种解释。大型植物须要更多的食物和更大的栖息地,而且经常成为非法捕猎的目的。此外,它们的栖息地还由于森林砍伐持 续增加等因素而一直缩减。森林、草原等栖息地的消失部分原因是农业用地的增加——为了喂饱一直增加的人口。

  然而,还有另一个较不为人知的原因也增加了大型植物的灭尽危险:它们的大脑壳。在某种程度上,这一观点是很显而易见的,由于体型越大,所须要的大脑体积就越大。“我们知道,大脑体积与体型是相关的,很明显你无法在老鼠的身上放一个大象的脑壳,”英国雷丁大学的保育生物学家曼纽拉·冈萨雷斯-苏亚雷斯(Manuela Gonzalez-Suarez)说,“大体型植物拥有小体积大脑的情形也非常罕见。”

  不过,冈萨雷斯-苏亚雷斯猜想情形可能愈加复杂。哺乳植物的大脑体积是否会直接影响它的灭尽危险呢?如果确实有影响,那又是为什么呢?

  在2016年5月宣布的一项研究中,冈萨雷斯-苏亚雷斯及其同事对474种哺乳植物进行了研究,了解哪些特点会导致物种灭尽危险提高。他们发现,较大体积的大脑与众多导致问题的特点有关,从而使物种数目出现明显的下降趋势。

犀牛常常由于犀角而成为偷猎的目的犀牛常常由于犀角而成为偷猎的目的
北极熊正遭到剧烈气候变更的要挟北极熊正遭到剧烈气候变更的要挟

  举例来说,脑壳较大的幼崽须要更长的妊娠时间和更多的亲代照顾。这意味着,大脑体积较大的植物要花更长时间用于滋生,即一定时间内滋生的后代更少。一只典型的大猩猩母亲在幼崽出生的头三年里,几乎都是在照顾它,而且要隔3到4年才会滋生一次。

  较长的妊娠时间和断奶期还意味着,后代更容易在年幼的时间死去。冈萨雷斯-苏亚雷斯说:“这些特点反过来增加了灭尽的危险,由于种群数目的增加不够快,无法迅速补偿额外的死亡。”

  大脑体积较大确实可能帮助了哺乳植物——特别是我们——适应一直变更的环境。然而,新的研究结果显示,大脑壳并不总是好事。冈萨雷斯-苏亚雷斯称,今天的大型哺乳植物已经越过了一个关键点,使较大体积的大脑带来的危险高于能带来的价值。“价值太高了,”他说道。

  导致这一情形转变的罪魁祸首很明显,正是我们人类。论文作者之一、墨西哥国立自治大学的亚历杭德罗·冈萨雷斯-博耶尔称,植物无法应对人类活动造成的环境变更。

  “它们无法做出足够快的反应,因此较大的大脑体积所赋予的行为模式在过去还行得通,但在环境快速变更的今天就不够用了,”冈萨雷斯-博耶尔说道。讽刺的是,这种情形部分是我们人类本人的大脑造成的。依靠较大的脑容量,人类以前所未有的方式改变着世界,并使其他大型植物的生存遭到要挟。

  2016年2月的另一项研究也分析了这一问题。斯坦福大学的埃里克·埃布尔森(Eric Abelson)关注了160个物种大脑与体型之间的联系。他利用博物馆中收藏的1679件植物头骨,对它们的大脑体积进行了估计。研究发现,遭到要挟最严重的那些植物往往拥有更大的“大脑-体型比”。

  不过,人类是一个例外:我们的大脑体积很大,但我们的数目还在一直增加。事实上,人类数目的增加速率可能很快就无法持续。此外,尽管拥有很高的智力,但我们其实正在让地球处于越来越严重的危机之中。“我们在为本人寻求利益的时间可能太聪慧了,以至于没有意识到我们正在摧毁这个星球,”冈萨雷斯-苏亚雷斯说道。

  冈萨雷斯-博耶尔对此表示赞同,但也指出我们中很多人已经意识到了人类的责任。他认为,问题在于改变我们行为的动机太过抽象:我们这么做更大程度上是为了子孙后代的利益。“这个问题更多是文化上的,”他说道。

  综合这些研究,我们能够得到一个很悲观的结论:地球最终将失去一些最具标志性,而且是最聪慧的物种。冈萨雷斯-苏亚雷斯希望她的发现能帮助生态学家获得更多的资助,以帮助那些被认为处于极高灭尽危险的植物。

  通过这种方法,或许我们能开始抵消一些我们本人导致的生态危机。“我们不能静静地走向这个贫瘠不堪的未来,”近期宣布在《生物科学》杂志上的文章中写道,“相反,我们认为这是我们共同的责任,作为研究大型植物群的科学家,我们必须行动起来,阻止它们的消亡。”(任天)

from:http://tech.sina.com.cn/d/a/2016-09-02/doc-ifxvqctu5963131.shtml

致儒先生




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